Entrevista a Jorge Vallina Crespo sobre el Turismo Sustentable


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Jorge Vallina Crespo, oriundo de Oviedo, Asturias (España), es experto en sustentabilidad, turismo y responsabilidad social empresaria (ver biografía). En una entrevista con Palo Santo Hotel, nos cuenta su visión del turismo sustentable en Argentina y en el mundo.

¿Qué llamamos turismo sustentable?

El turismo sustentable es un modelo de planificación y operación turística que busca compatibilizar las preocupaciones éticas, sociales y ambientales de la comunidad con el necesario desarrollo económico de la actividad, de los destinos y de las empresas turísticas. Obvio, siempre atendiendo a las expectativas e intereses de los clientes y los viajeros: calidad, innovación, experiencias… Pero siempre con responsabilidad y respeto hacia el entorno, que no cabe duda que es nuestro principal recurso turístico.

 El turismo sustentable es un modelo de planificación y operación turística que busca compatibilizar las preocupaciones éticas, sociales y ambientales de la comunidad con el necesario desarrollo económico de la actividad turística.

La sustentabilidad en el turismo no deja de ser más que la aplicación del concepto de desarrollo sustentable a la actividad turística, y ello incluye a los destinos, los hoteles, el producto y el propio turista. Al final, el turismo sustentable o responsable tiene que ver con hacer no sólo más habitables los lugares (los destinos) para la gente que vive en ellos (calidad de vida), sino también hacerlos mejores y más atractivos para quien los visita (experiencia turística).

¿Y el ecoturimo?

En el marco de ese turismo sustentable, el ecoturismo es una modalidad de productos turísticos que se basan en ofrecer al viajero experiencias vinculadas a la ecología y la naturaleza, a la visita y disfrute de espacios naturales con una clara intención de concientización y respeto por el entorno.

¿Por qué cree que es importante la conciencia ecológica en el sector turístico?

Hoy, a similar oferta en cuanto a calidad, ubicación y precio, casi el 50% de los clientes toma la decisión de elegir el alojamiento que le ofrezca ciertos atributos de sustentabilidad.

Primero, porque es una demanda creciente del viajero, del huésped. Así nos lo dicen todas las encuestas y estudios de mercado de los grandes operadores turísticos y de portales de viajes como TripAdvisor. Es un hecho constatado que hoy, a similar oferta en cuanto a calidad, ubicación y precio, casi el 50% de los clientes toma la decisión de elegir el alojamiento o incluso el destino que le ofrezca ciertos atributos de sustentabilidad o tenga algún tipo de certificación o ecoetiqueta.

En segundo lugar, porque la conciencia ecológica nos lleva a preservar y difundir los valores ambientales y culturales, que como he dicho son los verdaderos recursos que hacen al desarrollo del turismo y lo que hace más atractiva a la oferta turística y hotelera para el viajero.

Y, por último, porque la sustentabilidad implica innovación y contribuye a elevar el prestigio de la “marca turística” de la empresa o del destino. Junto a la tecnología y la comunicación, los 5 factores clave del turismo en la actualidad y en el futuro.

¿En qué partes del mundo se ven más proyectos de ecoturismo?

En todo el mundo hay excelentes ejemplos de desarrollo ecoturístico de destinos y empresas que hacen a la sustentabilidad, al turismo responsable y a la conservación de su patrimonio natural y cultural el centro de su producto y su oferta turística.

Aunque ciertamente quizá sea en Centroamérica y América del Sur donde en la actualidad encontramos más y mejores casos de éxito, los ejemplos son innumerables, también cada vez más en la Argentina. En ciertas zonas de Europa, entre ellas Asturias, ya es un modelo más implantado y maduro, muy ligado a todo el desarrollo del turismo rural y de naturaleza por el que se viene apostando desde la década de los 90.

¿Cómo ve posicionada a la Argentina en esta materia?

Creo que, si bien partíamos de cierto retraso en la materia respecto a otros países competidores en turismo, en los últimos años se ha avanzado mucho, casi diría exponencialmente.

El éxito y el increíble interés por ejemplo que han suscitado las iniciativas que desarrollamos con la AHT, la Ecoetiqueta, el Concurso “Hoteles+Verdes”, son buena muestra de ello. Pero no sólo eso, me mantengo al tanto y en contacto de muchas otras iniciativas, proyectos y personas, como es vuestro caso, que están trabajando mucho y muy bien por una hotelería más verde y un turismo más sustentable. Además de que me consta personalmente la firme apuesta del Ministerio de Turismo y de otras asociaciones gremiales por la sustentabilidad como eje del desarrollo turístico y empresarial.

La Argentina tiene la mejor “materia prima” para el turismo sustentable

Desde luego, la Argentina tiene toda la mejor “materia prima” para ello: una naturaleza prodigiosa, un rico acervo cultural y un gran sentido de la emprendeduría; además de un sector turístico de gran calidad, cada vez mejor capacitado y muy innovador.

¿Qué acciones sencillas puede tomar un hotel para reducir su impacto ambiental?

Más que acciones sencillas y concretas de buenas prácticas, de las que hay una extensa literatura y también van a depender de cada caso, te daría las claves del éxito para que un hotel sea cada vez más ecológico y sustentable: compromiso con estos valores, sentido de pertenencia a la comunidad, orientación al cliente, eficiencia, concientización, capacitación, comunicación y mucha innovación para hacer las cosas mejor.

Acerca de Jorge Vallina Crespo – Biografía

Jorge Vallina Crespo lleva casi dos décadas trabajando en el campo del medio ambiente y la sustentabilidad para todo tipo de sectores y organizaciones como director de proyectos, consultor, capacitador y conferencista.

Es desde 2004 Director del área de Sustentabilidad, Turismo y Responsabilidad Social Empresaria de FORMAGRUPO, compañía internacional de servicios de consultoría y formación a la que también pertenece la Escuela Universitaria de Turismo de Asturias .
En estos últimos años, su trabajo se ha centrado principalmente en el diseño y desarrollo de programas y actuaciones para ayudar al desarrollo sustentable, la implantación de sistemas de gestión y ecoetiquetas, la eco-innovación, la ecoeficiencia y la responsabilidad social en organizaciones, hoteles y destinos turísticos.

Desde 2010, FORMAGRUPO assora a la AHT (Asociación de Hoteles de Turismo de la República Argentina) en el desarrollo de su programa “Hoteles + Verdes”. En este marco, Jorge Vallina Crespo preside el jurado del concurso al Mejor Proyecto Hotelero Sustentable.

Twitter: @jorgevallina
Blog: www.limitesdelverde.blogspot.com

FORMAGRUPO
Twitter: @formastur
Web: www.formagrupo.com

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